Elite-Astronomy

На главную  ║ Назад   Известные астрономы

Известные астрономы

Шарль Мессье

Шарль Мессье (Charles Messier) - 1730-1817

 
   Шарль Мессье (1730-1817) - французский астроном, иностранный почетный член Петербургской АН (1776). Шарль Мессье родился 26 июня 1730 года в городе Бадонвиллере в Лотарингии. Он был десятым ребенком в семье, где было 12 детей, из которых шестеро умерли в детстве. Отец его занимал пост мэра и судебного комиссара, но он умер, когда Шарлю исполнилось 11 лет. Поэтому Шарль Мессье мог получить лишь скудное начальное образование и уже подростком стал работать клерком в местном суде.
   В его дальнейшей судьбе решающую роль сыграл друг семьи аббат Телозен, придворный советник местного правителя. Он подыскал Шарлю в Париже два места работы: у прокурора или «у одного астронома» (последнему требовался чертёжник-копиист). К счастью для науки, на семейном совете было выбрано второе. 23 сентября 1751 года Ш. Мессье покинул Бадонвиллер и, преодолев 350 км. за девять дней, прибыл в Париж. Астрономом, взявшим его к себе на службу, оказался знаменитый Ж. Делиль (1688-1768), который служил тогда в Морском ведомстве, занимаясь не только астрономией, но и географией. По его заданию Мессье вычертил план Парижа, карту Франции, план Великой Китайской стены. Между тем, секретарь Делиля обучил Мессье астрономическим наблюдениям, и к 1753 году он уже стал опытным наблюдателем. Свой научный кругозор Мессье несколько расширил, посещая публичные лекции по физике аббата Нолле в июне 1753 года.
   Необычайная аккуратность Мессье и его незаурядный талант рисовальщика немало помогали ему в астрономических наблюдениях. Мессье принадлежат наблюдения колец Сатурна, спутников Юпитера, прохождений Меркурия и Венеры по диску Солнца, но основное внимание он сосредоточил на кометах. Такое быстрое превращение чертёжника в астронома вызвало даже своеобразную ревность Делиля, не позволявшего вначале Мессье публиковать свои результаты. Вместе с тем, Делиль предоставил Мессье возможность наблюдать на своей обсерватории в башне старинного монастыря Клюни. В находившейся рядом монастырской гостинице, которая арендовалась Морским ведомством, Мессье и прожил всю жизнь. В Морском ведомстве Мессье по ходатайству Делиля получил сначала место клерка, а после смерти Делиля стал в 1771 году морским астрономом.
   Наблюдения Мессье проводил либо невооружённым глазом, либо с помощью небольших инструментов.
   Научным дебютом Мессье стало обнаружение - после десяти ночей тщетных поисков в неправильно указанном месте - давно ожидавшейся кометы Галлея. Он наблюдал её первым во Франции 21 января 1759 года, хотя и не первым в мире - за месяц до него её наблюдал в Германии любитель и знаток астрономии крестьянин Г. Палич. А несколько раньше, при наблюдении кометы 1758 года, Мессье обнаружил первую туманность своего будущего каталога - М1, получившую в дальнейшем наименование «Краба» (Крабовидная). Правда, и эта туманность не была открытием самого Мессье: в 1771 году он узнал, что ещё в 1731 году её отметил английский астроном Бевис.
   В последующие 15 лет, в течение которых на небе Парижа появилось 15 комет, 12 из них были независимо открыты Шарлем Мессье, причём лишь в четырёх случаях его на несколько дней опережали в этом другие. За полвека своих почти непрерывных наблюдений Мессье открыл первым 13 комет (в период с 1760 по 1798 год) и ещё 6 комет независимо, то есть обнаружил самостоятельно 19 комет. За свою жизнь он наблюдал не менее 38 комет, нередко последним провожая этих небесных странниц перед их исчезновением, как, например, комету 1802 года. Очевидно, по причине «слишком большого» числа открытых Мессье комет, ни за одной из них не закрепилось его имя.
 
   Если в прежние времена (с V века до н. э.) кометы наблюдались лишь случайно, то в первой половине XVIII века, благодаря таким энтузиастам, как Ш. Мессье, осуществляется нечто вроде службы комет. Одним из первых Мессье стал описывать размеры, яркость и изменения ядра или головы кометы. По его картам положений кометы среди звёзд, другие астрономы вычисляли её орбиту. За свои заслуги в кометной астрономии Шарль Мессье был избран в члены не только Парижской академии наук, но также Берлинской и Петербургской академий наук и Лондонского королевского общества. Он был также членом Парижского бюро долгот. За научные заслуги Наполеон I в 1806 году наградил Мессье орденом Почётного легиона.
   О своих наблюдениях Мессье оставил большое число сообщений в «Трудах» Парижской академии наук, Лондонского королевского общества и других изданиях. Шарль Мессье продолжал работать до 82 лет, когда у него сильно ослабело зрение. Лишь однажды он прервал наблюдения на целый год из-за тяжелого перелома руки и бедра, а одну комету «упустил» из-за болезни и смерти жены. За два года до кончины его разбил паралич.
   Умер Шарль Мессье в ночь с 11 на 12 апреля 1817 года в Париже, прожив почти 87 лет.

На главную  ║ Назад   Известные астрономы

 Рейтинг@Mail.ru

Хостинг от uCoz